联合早报 – 魏元科创立公司目标明确:拓展跨境支付把世 界变得更小

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"Hopefully, with digitalization, the world will become a 'little planet'."

魏元科创立的 Aleta Planet 公司将推出的银联认证的虚拟卡,让消费者凭虚 拟卡在中国进行各种 QR 码支付,过程有如微信支付或 Apple Pay 这般简易捷。

魏元科(左五)希望公司在银联助力下,连接各个国家支付系统,让跨境支 付变得更便捷和安全,同时也让世界变得更小。(受访者提供)

魏元科表示,家庭现在是他生命重要的一部分,像他公司 Aleta Planet 的名 字,灵感就是来自儿子。(受访者提供)
魏元科之前在银行任职服务,曾任渣打银行(香港)和渣打银行(中国)的 私人银行主管,具有丰富的私人银行和财富管理经验。他创立的公司 Aleta Planet 将要起步,与中国的银行合作推出跨境支付服 务,虽然碰上冠状病毒疾病疫情,魏元科却有远大抱负。 他充满自信地说:“我们公司虽有小小星球的含义,但我相信公司发展潜能 绝不低于大公司。”
约 2008 年时,魏元科被公司渣打银行派驻香港,负责当地的私人银行业务。 当他准备大展拳脚,吸引更多私人银行客户时,却碰上了全球金融风暴,金 融市场受到剧烈冲击,资产被大量抛售。


他仍记得当时股市暴跌的情景,看着苹果公司股价从 100 多美元,几天之内 跌至 14 美元。“我觉得这正是趁低买入的好机会,就建议我的客户赶紧大量 吸购,可是没有客户敢听取我的建议,甚至还觉得这个时候还进场买股,简 直是疯了。”
如今,魏元科新创立公司 Aleta Planet 将要起步,与中国的银行合作推出跨 境支付服务,却碰上了对全球社会和经济带来巨大冲击的 2019 冠状病毒疾 病。


提到事业重要转折点总是选错时机,魏元科有点无奈地说:“真的是人算不如 天算,我选的时机总是这么巧都是市场最糟糕时期。像现在我要推广银联 (UnionPay)的虚拟卡,鼓励新加坡到中国的旅客用这张虚拟卡消费付款, 可是现在这种情况,还有谁会出国旅游呢?”43 岁的魏元科之前在银行任职服务,曾任渣打银行(香港)和渣打银行(中 国)的私人银行主管,具有丰富的私人银行和财富管理经验。

2011 年,他离开渣打银行设立了亚资先锋集团(ACPG),主要为家族企业 提供投资和慈善实业的咨询服务。六年前,他转向跨境支付领域迈进,前后 投资超过 5000 万元设立 MoovPay,利用专设科技解决方案,帮助银联实行 各类跨境支付,包括企业对企业(B2B)以及企业对消费者(B2C)的跨境 支付服务。 他也曾担任过杰地集团(ZACD)的董事总经理。
MoovPay 已改名为 Aleta Planet,魏元科为公司主席兼总裁。


魏元科说,公司改名的其中一个原因是名字版权,另一个原因是新公司名字 与“小小星球”(A Little Planet)谐音,他希望公司在银联助力下,连接各个 国家支付系统,让跨境支付变得更便捷和安全,同时也让世界变得更小。
他进一步指出,公司在两年前获银联认证为主要会员。有了这个身份,公司 可利用银联卡境外受理网络,扩大银联卡发行和使用开发创新支付的跨境应 用。换句话说,公司可触及银联在超过 170 个国家和地区所覆盖的超过 5100 万个商家。

虚拟卡让新加坡人在中国享有支付便利

Aleta Planet 即将推出的虚拟卡,将让消费者在短短几分钟时间开设一个虚拟 账户,联通跨银行转账服务 PayNow 存入现金,然后凭着虚拟卡在中国进行 各种 QR 码支付,过程就有如微信支付或 Apple Pay 般简易便捷。 魏元科说:“中国人现在普遍使用手机的应用扫描 QR 码来购买商品及付款, 但这些应用需要中国当地注册的银行户头,对于外国人来说都是遥不可及的 事,也造成他们在中国消费时的诸多不便。我希望能通过这张获银联认证的 虚拟卡,让国人在中国也能享有当地人的支付便利。”


为了吸引更多虚拟卡用户,魏元科将与中国移动和华为合作,让所有虚拟卡 用户以优惠价买到一台华为手机,里头附有免费的中国手机号码。 另外,魏元科也针对企业推出了虚拟商业户头,让本地企业与中国企业进行 跨境交易。
他说,目前银行的跨境交易手续费约 2%至 3%,需三至五个工作日才能完 成。通过 Aleta Planet 建立的系统,虚拟商业账户手续费将比市价少一半左 右,所需时间也减少到一天。


公司已跟新航合作,后者将利用 Aleta Planet 的科技联系银联网络,让乘客 可用银联卡在新航的网店 KrisShop 付款。公司也在跟几个大商家洽谈合作计 划。 Aleta Planet 虽然才要起步,魏元科却有远大抱负,长期目标是成为像 World Pay、威士卡(VISA)或微信支付等大规模的公司


他充满自信地说:“我们公司虽有小小星球的含义,但我相信公司发展潜能绝 不低于这些大公司。”

投资者退出资金需求增倍 创业困难一一熬过

创业道路往往不是一帆风顺的,魏元科创立的 Aleta Plaent 亦然。曾经,他 就面对投资者忽然要套现退出,被迫抵押房子以取得资金让公司继续经营。 此外,公司计划也赶不上变化,预订两年内完成项目,结果耗了三年时间才 完成,投入资金也从当初的 1000 万元,大幅增加至超过 5000 万元。


对此,魏元科解释,跨境支付概念虽简单,背后却涉及复杂的系统设置,特 别是系统的安全性、稳定性和速度的要求非常高,又要连接银联的网络,让 不同的银行系统跟它“对话”,是一个浩大的电脑工程。 但他依然致力推动跨境支付业务,因为他见证中国从现金支付跳跃至移动支 付的转变,看到支付领域的巨大潜能,认为现在正是进军跨境支付领域的最 佳时机。


在私人银行界打滚多年,魏元科也深刻了解到,成功投资的关键因素除了要 找对时机,还需要非常有耐心。
他说,当他跟朋友提到他要通过银联网络提供跨境 B2B 支付,朋友笑他说: “你是不是傻了?”有朋友也不解为什么他好好的私人银行主管不当,改而创 业做高风险投资。

愿意大胆尝试才能取得巨大回报

“可是我认为,任何事都有风险,愿意大胆尝试才可能取得巨大回报。一直以 来,我是一个喜欢高风险高回报的投资者,更准确来说,我会在衡量过预计 风险后,把想法付诸实践。即便摔倒了,我也相信自己有能力再爬起来。”


他还笑说:“虽然之前有投资者要套现退出,逼得我得抵押房子以取得资金, 但我其实是因祸得福,因为现在我所占的公司股权增加,成为公司掌控人。 如果公司成功发展,我的收益将更大。”

大众对市场失信心 便是“最佳投资时机”

在许多人眼中,私人银行业充满了私密性和独占性,仿佛像一些电影和小说 里描写的神秘、刺激、夸张,到近乎怪诞的纸醉金迷。 魏元科坦言,私人银行界的确有着形形色色的人物与故事,编织成一张复杂 的金钱和人性的关系网络。为了赢得客户青睐,客户经理提供的服务和产品


几乎涵盖了客户生活的方方面面,从帮助客户管理庞大的资产,投资于股 票、债券和外汇等金融产品,到帮他们购车买房,打理他们的税务,甚至为 他们的事业继承以及子孙后代的财产问题出谋划策等。
他说:“要在私人银行业脱颖而出,你不仅要有丰富经验和才能,还需要有过 人的情商,而这是聪明才智教不了的。为什么一个事业有成的巨富,要听你 这个初出茅庐的客户经理的投资建议呢?说到底,私人银行业讲的就是你和 客户之间的关系,你必须专心聆听他们的每一个要求,取得他们的信赖后, 才有办法帮助他们。”


约两年前,台湾保险公司幸福人寿保险公司前主席邓文聪因亏空公款被定罪 后,香港廉政公署指控魏元科为受益人,以贿赂罪名提控他。据称,魏元科 于 2011 年 8 月在管理邓文聪和其公司在渣打银行账户时,收取了港币 15 万 元(约 2 万 8000 新元)的款额。魏元科固然没有否认收到这笔钱,但他坚持 这是他代表邓文聪购买稀有红酒后,后者付给他的一笔款项。
后来,香港裁判法院宣判魏元科无罪。魏元科当时说:“面对这种毫无根据的 指控而被证明无罪,我的确大大地松了一口气。虽然我始终坚信廉政公署的 控诉会被驳回,但我在过去 10 个月内需要为这起虚构和严重的指控答辩,并 且必须过著不安定的生活,这的确是一种煎熬。”


他也说,这段经历是他人生最艰难时刻之一,却也磨练他的心志,让他变得 更勇敢、坚强。 受疫情影响,全球金融市场近来剧烈波动,有分析师说冠病冲击力比全球金 融危机更严重,也有分析师说危机是投资良机,是股民趁低投资的好机会。


问及魏元科对这问题的看法,他感慨地说:“什么时机是最佳投资时期?那就 是大家对市场丧失信心,没投资胃口和能力,只想着能不能保住饭碗和下来 生计问题的时候。” 他说,2000 年互联网泡沫危机时,他看到德士司机用血汗钱买的投资基金, 从每单位 4 元,不到一年跌至每单位 15分,许多人倾家荡产,血本无归。

金融危机时刻看尽人间悲惨


2008 年全球金融危机最低潮时刻,他在香港居住的大厦发生两起投资者因金 融市场崩溃而跳楼的事件。他也知道很多失业者每天假装上班,在地铁站和 咖啡厅游荡一整天后,才回家吃饭。

魏元科说:“如果情况发展到这么糟糕的局面,可能是最佳投资时机。不过老 实说,我根本不希望看到这样的局面出现。”
魏元科有一个 7 岁儿子,他说家庭现在是他生命重要的一部分,像他设立的 新公司,妻子和孩子给予极大支持。“比如我的公司 Aleta Planet 名字由来, 就是来自我儿子。他常常问我到底做什么工作,我说我是要让世界变得更 小,于是他就提出‘小小星球’的点子。”

买卖脚踏车为首个投资项目

魏元科出身于小康之家,父亲曾在汤申路一带经营园艺生意,母亲在一家银 行担任职员。他还有一个姐姐,目前为健身教练。
不过,魏元科表示,他加入银行界并非受母亲影响,而是因为他年轻时对投 资理财感兴趣,银行给出的薪水一般也较高。
魏元科说:“年轻时,我的志愿是要当一名股票经纪,因为我看了《华尔街》 (Wall Street)这部电影,对股票市场的大起大落充满兴趣。”


他在旧金山大学(University of San Francisco)就读时,开始发挥投资才能 ,首个投资项目是买卖脚踏车。
原来,他的一个朋友在旧金山经营拍卖生意,每个星期天都会拍卖被有关当 局扣留车辆和没收的脚踏车等。魏元科以低价竞标这些脚踏车后,将它们改 装一番,然后透过学校布告栏上把它们卖出。这个生意让他每个月赚取数千 美元的“零用钱”。
大学毕业后,正值 2000 年互联网泡沫破灭时期,魏元科加入当时的华联银行 (OUB),负责销售保险和各类投资产品,后来转到渣打银行工作。


凭着优异工作能力,魏元科迅速攀上企业梯阶,28 岁当上渣打银行在百得里 路(Battery Road)的旗舰分行总经理,跟着参与渣打银行和美国运通银行( American Express Bank)的并购工作,以及渣打银行的私人银行成立。
2008 年,他被渣打银行派往香港,负责扩大私人银行业务,特别是建立东南 亚客户群。2011 年,他当上渣打银行(中国)私人银行董事总经理,当时他 年仅 34岁,是最年轻的银行高层主管之一。


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